ЛЪВОВЕТЕ ОТ МЕСОПОТАМИЯ

ЛЪВОВЕТЕ ОТ МЕСОПОТАМИЯ

За нас, европейците, върхът на международния футбол е Европейското първенство. Защо го слагам пред световното ли? Защото в Европа играят най-силните отбори в света. Тазгодишният Мондиал го потвърди. Разбира се, все повече набира популярност Купата на Африканските Нации, а Копа Америка винаги е била интересна, защото футболът в Латинска Америка е непредвидим. В този ред на мисли малко на заден план остава Купата на Азия. До момента този турнир се е провел 16 пъти, а корените му датират още от 1956, когато отборът на Южна Корея печели първото му издание. Израел също има една титла, преди да бъде изключен от Азиатската Футболна Конфедерация и присъединен към УЕФА в началото на 70-те. Като всички турнири, в Купата на Азия също има един много изненадващ победител. Редом до великите източни сили Япония, Саудитска Арабия, Иран и Южна Корея можем да намерим името на отбора на Ирак. Ислямската държава успява да спечели изданието през 2007. Ирак е едно от постоянните присъствия в турнира, но до 2007 най-голямото му постижение е четвърто място през далечната 1976. За това никой не слага "лъвовете от Месопотамия" (както е прозвището на тима) сред фаворитите за Купата през 2007. Още повече, че по това време в страната се води война - западните съюзници продължават да издирват бившия лидер Саддам Хюсеин, а неговите стари поддръжници са завзели някои от по-големите градове и ежедневно се сражават с армиите на НАТО. Реки от кръв заливат столицата Багдад, както и центровете Кербала и Мосул. Постоянно се чува стрелба с автоматично оръжие, бомбите валят като летен дъжд, а камикадзета и коли-бомби не дават мира нито на местното население, нито на окупаторите. След началото на войната през 2003, в първите няколко години са убити над 600 000 иракчани. Ситуацията в държавата е ужасяваща... Азиатската Футболна Конфедерация обаче решава да допусне отбора на Ирак до участие в турнира и "лъвовете от Месопотамия" се падат в една квалификационна група заедно с един от фаворитите Китай, Сингапур и Палестина. На Ирак не се позволява да домакинства в границите на страната от съображения за сигурност и за това тимът играе на мачовете си в Обединените Арабски Емирства. Въпреки загубата в първия кръг от Сингапур, иракчаните успяват да победят Китай с 2:1, след което да разбият и Палестина с 3:0 (Палестина пък домакинства в Йордания, тъй като на нейната територия също има военни конфликти). След равенство в ответния мач и победа срещу Сингапур с 4:2, на Ирак им трябва само точка в последния мач с Китай за да спечелят групата си. "Лъвовете" са облагодетелствани от факта, че Китай е наказан да играе срещата без публика и така играчите на ислямската страна достигат до заветния равен 1:1, класирайки се на първо място. Тук е моментът да споменем, че Азиатската Футболна Конфедерация се състои от 5 отделни федерации - Източноазиатската, Западноазиатската, Централноазиатската, Югоизточноазиатската и Южноазиатската. Всяка федерация също има свой отделен турнир. Това е важно за нашата история. Отделно от това арабската общност в Азия също има свой отделен турнир - Арабската купа на Залива, като ежегодните участници са Ирак, Саудитска Арабия, Кувейт, Бахрейн, Катар, ОАЕ и Оман. Няма квалификации, тези отбори директно се класират за участие в групите. Та интересните неща за Ирак започват още в този турнир, който се провежда през януари 2007. След изиграването на първите два мача в групата, Ирак и Саудитска Арабия са лидери с по 4 точки преди прекия мач помежду им, а третия Бахрейн е едва с една точка. "Лъвовете от Месопотамия" се опитват да уговорят своите съперници за равенство, което би класирало и двата отбора напред. Старши треньорът на Ирак по това време Аркам Салман казва на своите играчи в никакъв случай да не печелят срещата! Развоят на мача обаче е доста странен, тъй като футболистите на Саудитска Арабия не знаят, че мачът е уговорен и печелят с 1:0, изхвърляйки Ирак от турнира. След тази случка, треньорът Аркам Салман подава оставка и напуска. На негово място е назначен бразилецът Жорван Виейра. Той е специалист по азиатски футбол, работейки на най-големия континент още от началото на 80-те. Виейра се съгласява да поеме Ирак и първото препядствие по пътя му е турнирът на Западноазиатската Федерация, игран през Юни. "Лъвовете от Месопотамия" достигат до финала, но губят от съседите си Иран с 1:2. Въпреки всичко, това е голям успех за раздираната от конфликти страна. Турнирът за купата на Западноазиатската Федерация служи като загрявка за тима за голямата битка - Купата на Азия, която се провежда през юли. Ирак попада в група А, заедно с тимовете на Австралия, Тайланд и Оман. Всички мачове от тази група се играят в Тайланд (домакините на турнира са четири - Тайланд, Виетнам, Малайзия и Индонезия, като има по един домакин във всяка от четирите групи и мачовете в съответната група се играят само в съответната страна). Отборът на Австралия е безспорният фаворит в групата, а в състава му се подвизават играчи като Хари Кюъл, Марк Видука, Тим Кейхил, Брет Емертън, Лукас Нийл, Марк Шварцър и още играчи от Висшата лига на Англия. Всъщност едва трима от отбора на "кенгурата" ритат в местната А-лига, останалите играят из различни първенства в Европа. В същото време само един от футболистите на Ирак играе в "европейски" отбор и това е халфът на Аполон Лимасол (Кипър) Хавар Мулла Мохамед. Останалите играчи на "лъвовете от Месопотамия" се състезават в клубове в Ирак, Иран, Ливан, Йордания, Катар и Либия. Звездата на Ирак се казва Йонес Махмуд и е футболист на катарския Ал-Гарафа. Той е и капитан на тима. Така турнирът започва, а в мача на откриването Ирак прави равенство 1:1 срещу домакина Тайланд през 30 000 екзалтирани превърженици на стадиона в Банкок. "Лъвовете" играят доста подреден футбол, като формацията 4-5-1, която използва Виейра, спомага за организираната игра в защита. Напред е забит капитанът Махмуд, а зад него най-често се подвизава играчът на кипърския Аполон Мулла Мохамед. Именно Махмуд бележи гола срещу Тайланд, а в другия мач фаворитът Австралия изненадващо не успява да победи Оман и даже се спасява от сензационна загуба в последната минута, когато Тим Кейхил успява да пробие Али Ал-Хабси (познат по-късно по терените на Англия с екипа на Уигън). Във втората среща Ирак играе именно с "кенгурата", които подценяват и този мач! След ранния гол на Нашат Аркам, защитникът на Австралия Лукас Нийл си вади втори жълт картон още преди почивката, оставяйки своите в много трудна ситуация. Марк Видука все пак успява да изравни в началото на второто полувреме, но малко след това Мулла Мохамед дава нов аванс на Ирак. Впусналите се напред и числено намалени австралийци не успяват да пробият коравата защита на "лъвовете от Месопотамия" и при една от контра-атаките си в края на мача, резервата Карар Ясим бележи трети гол в мрежата на Шварцър. Така след изиграването на първите два кръга момчетата на Жорван Виейра водят в класирането, заедно с тима на Тайланд, който побеждава Оман с 2:0. В третия мач на Ирак е достатъчна и точка от аутсайдера Оман за да продължи напред и тя е спечелена пред едва 500 зрители на Националния стадион в Банкок. Австралия печели с 4:0 срещу домакините от Тайланд и също се класира, но като втори в групата. Съперник на Ирак в четвъртфинала е друг домакин - тимът на Виетнам. "Драконите" излизат в много офанзивна формация, надъхвани от около 10 000 свои привърженици. Ниският ръст на играчите кара треньорът на Виетнам - австриецът Алфред Ридъл да залага на множество пасове и да опитва да изтегли противника, като бързите виетнамски крила да използват опразнените пространства. Това обаче не се случва срещу Ирак и ранният гол на Махмуд обърква сметките на домакините. Виетнам трудно стига до положение, тъй като "лъвовете от Месопотамия" играят много компактно и не оставят никакви пространства за противника. Малко след началото на второто полувреме голмайсторът Махмуд вкарва ново попадение и мачът е решен - 2:0 за Ирак. Момчетата на Виейра отиват на полуфинала, където ги чака тимът на Южна Корея. След напускането на Гуус Хиддинк, корейската футболна федерация отново залага на холандец. Назначен е Пим Вербеек, но за негов малшанс, той заварва един отбор, лишен от висока класа. Едва трима корейци играят в Европа (двама в Русия и един във втория ешалон на Англия), а други двама играят в Япония. Всички останали се състезават в местната К-лига и голяма част от легендите, стигнали до четвърто място на Световното първенство през 2002 са напуснали вече тима. Въпреки всичко Вербеек успява да сглоби отбор с наличния потенциал и корейците успяват да прескочат групата, след което да елиминират на дузпи един от основните фаворити Иран на четвъртфинала. Знаейки за подчертано дефанзивния стил на Ирак, холандският специалист залага на цели четирима нападатели и петима защитници (формация 5-1-4?!?!), като той предполага, че действията ще се развиват само и единствено в полето на ислямската страна. Предположението на Вербеек е правилно и в продължение на 120 минути Южна Корея мачка своя съперник, но така и не успява да отбележи. Иракчаните се бранят като същински лъвове и успяват да остискат резултат 0:0 след редовното време и продълженията. Идва ред на дузпите. След по три точни удара и от двете страни, вратарят на Ирак Нур Сабри хваща шута на крилото Йон Ки-Хун. Резервният нападател Ахмад Мнаджед, появил се в края специално за да изпълни дузпа, вкарва и така корейците са опряни до стената. Преимуществото е на страната на "лъвовете от Месопотамия", а цялото напрежение пада на плещите на халфа на Нагоя Ейт Кин Юнг-Ву. Той се поддава и уцелва гредата. Малцината иракчани по трибуните ликуват - отборът им е на финал, а противникът там е Саудитска Арабия. Треньорът на саудитите също е бразилец - Елио дош Аньош. За него това е първи досег с футбола в Азия, след като преди това е сменил над 20 клуба в Бразилия. Още от първия си опит, дош Аньош класира Саудитска Арабия на финал, след като печели групата си, а след това елиминира последователно Узбекистан и Япония. "Зелените ястреби" обаче са без най-легендарния си играч - Сами Ал-Джабер, който слага край на кариерата си в националния отбор след Световното Първенство в Германия през 2006. Така или иначе неговите заместници се справят прекрасно и в 5 мача до финала отбелязват 12 гола. Саудитите разчитат на желязното 4-4-2 и са фаворити в двубоя, като през почти цялото време владеят инициативата. За пореден път много организираната игра в защита на Ирак е ключова за "лъвовете от Месопотамия" и те не допускат кой знае какви положения пред Сабри. В 71-вата минута, след като се справят успешно с ъглов удар пред вратата си, иракчаните правят образцова контра-атака, от която капитанът Махмуд печели корнер. Центрирането намира същия този Махмуд абсолютно непокрит на далечната греда и той с изключителен удар с глава открива резултата. Цялата защита на Саудитска Арабия подценява ситуацията, а вратарят им увисва левашки. Така Ирак успява да спечели с 1:0 и да запише златна страница в своята футболна история. За съжаление този грандиозен успех не е отпразнуван както трябва, тъй като войната в Ирак пречи дори в този уникален момент. Наместо това на следващия ден ситуацията в страната е също толкова тягостна, колкото е и до тогава - престрелки, бомбардировки, взривове и десетки трупове по улиците. Иракчаните в Лондон правят цяло шествие, празнувайки купата. Огромна несправедливост е, че 35 милиона техни сънародници не могат да се порадват. А успехът наистина си е уникален!


Гласували: 0, рейтинг: 0

Добави коментар

Препоръчано за вас

Мачът, в който отбор умишлено си вкара автогол, за да подобри головата си разлика
10 топ футболисти, които банкрутират
Контра: Когато последната минута се оказва златна за нас
Футболисти, играли за 2 национални отбора
Най-грубият мач в света
Скандалният Джоуи Бартън и единственото му дерби от "Старата фирма"
Снежното Класико - Най-студеният мач в света
Мачовете, които големите звезди пропускат поради травми
Най-добрите играчи на Тотнъм в ерата на Висшата лига
От сирак до един от най-могъщите олигарси: Как Роман Абрамович натрупа огромното си богатството
Последната минута - големият враг на българския футбол
Фортуна вместо футбол: Мачове, решени от чоп или монета
Дреболия бави трансфера на Суарес в Юве
Играчите, вкарвали за най-много клубове във Висшата лига
Картел Къп 2020: първото и последно издание на смъртоносния затворнически турнир
Забравените легенди на женския футбол - Ан О'Брайън
Баскът, който шокира модерния футбол
Футболисти, вкарвали и в двата европейски клубни финала
Паралелни таланти: Боян Къркич - геният, който трябваше да задмине Лионел Меси
Треньорите, които властват в турнира Лига Европа